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Ardillas: Información para niños

Las ardillas tienen patas acolchadas y colas tupidas que les permiten saltar desde grandes distancias, estos pequeños roedores son muy ágiles y poseen características increíbles que las conoceremos enseguida.

1. La especie más grande de ardilla es la ardilla gigante india ( abajo ), que puede crecer hasta una impresionante longitud de 36 pulgadas (1 m). La más pequeña es la diminuta ardilla pigmea africana que mide un minuto de 2,8 a 5 pulgadas (7-13 cm).

2. Las ardillas tienen cuatro dientes frontales que nunca dejan de crecer durante toda su vida. Esto asegura que sus dientes no se desgasten por roer constantemente nueces y otros objetos.

3. Las  ardillas se pueden clasificar en tres tipos: ardillas terrestres, ardillas arborícolas y ardillas voladoras. Las ardillas voladoras pueden deslizarse por el aire debido a las aletas de piel que conectan sus extremidades, proporcionando una superficie similar a un ala.

4. Las ardillas pueden reconocer las nueces maduras usando su sentido del olfato. También pueden saber si una bellota o una avellana ha sido ahuecada por los gorgojos al reconocer que la nuez es demasiado liviana. Para encontrar nueces previamente enterradas, utilizan una combinación de memoria, olor y observación del suelo alterado.

5. Los nidos de ardillas se llaman ‘dreys’. Son estructuras compactas, esféricas, algo más ligeras que los balones de fútbol. Construidos con ramitas, hojas, corteza y hierba, normalmente se ensamblan en las horquillas de árboles altos.

6. Las ardillas se comunican mediante una amplia gama de llamadas, como ladridos territoriales y ruidos de “graznidos”, pero su principal forma de comunicación son sus colas. Los utilizan como dispositivos de señalización y los mueven si sospechan de una amenaza.

7. Las ardillas pueden correr hasta 20 mph y tienen patas acolchadas que amortiguan saltos de hasta 20 pies de altura. También pueden usar sus colas esponjosas como paracaídas para equilibrarse durante los saltos altos.

8. Las ardillas son uno de los animales más importantes para ayudar a la propagación de los robles y otras semillas de árboles. Almacenan bellotas en el suelo para alimentarse, pero solo recuperan alrededor del 70 por ciento de ellas, lo que permite que las bellotas olvidadas se conviertan en árboles sanos.

9. Las ardillas rojas estuvieron muy extendidas en el Reino Unido hasta la década de 1940, pero sufrieron una fuerte disminución en su número y ahora están clasificadas como una especie en peligro de extinción. Su estado de amenaza se debe en gran parte al aumento de la población de ardillas grises, debido a su naturaleza más grande y más robusta y a la transmisión del virus de la viruela de la ardilla.

10. Hay algunas especies de ardillas únicas en todo el mundo. La ardilla de tierra copetuda, que solo se encuentra en Borneo, tiene un cuento que es 130 por ciento del tamaño de su cuerpo. La ardilla Kaibab tiene una cola blanca pura y solo habita en la región del Gran Cañón de Arizona. La ardilla de palma india tiene llamativas rayas marrones y blancas que incluso inspiraron una leyenda hindú. Se dice que una ardilla servicial fue acariciada por la deidad Señor Rama, dejando tras de sí caricias con los dedos por la espalda.

Además, la nueva especie de ARDILLA NEGRA.

Los individuos negros tanto del gris oriental (el roedor invasor ahora bien establecido en Gran Bretaña) como de las ardillas rojas son razonablemente comunes. Estas no son especies distintas, sino formas melánicas.

Sin embargo, un estudio publicado a principios de este año reconoce a la ardilla negra de Calabria, endémica de esa región del sur de Italia y anteriormente considerada una subespecie de la ardilla roja, como una especie separada, con el nombre científico Sciurus meridionalis . 

Investigadores de las universidades de Roma, Insubria, Calabria, Florencia y Milán descubrieron que la ardilla negra de Calabria tiene una morfología claramente diferente.

Es más grande, con patas más prominentes y una espalda y cola más oscuras que la forma negra de la ardilla roja. También se presenta en un hábitat diferente, prefiriendo bosques de pinos maduros en áreas montañosas, y su ADN mitocondrial muestra tres marcadores distintos.

Desafortunadamente, esta especie recientemente reconocida ya está amenazada. En el hábitat limitado que ocupa, se enfrenta a la competencia de la ardilla variable invasora (o de Finlayson) Callosciurus finlaysonii , introducida desde el sudeste asiático, que daña los árboles nativos italianos

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