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Chimpancés: Características, Hábitat y comportamiento

El chimpancé(Pan troglodytes) es capaz de diseñar y utilizar herramientas, es una de las especies animales más inteligentes que habitan nuestro planeta. Sin embargo, la especie está clasificada como “en peligro” (EN) por la UICN : si bien su número ascendía a casi 2 millones a principios del siglo XX, ha disminuido hasta alcanzar, en la actualidad, 150.000.

Descripción

El chimpancé común es uno de los “grandes simios”, una familia de primates a la que pertenece el Homo Sapiens. En la naturaleza, los machos pueden medir hasta 1,7 metros por 34 a 70 kg, mientras que las hembras no superan los 1,3 metros por 26 a 50 kg. Sin embargo, el peso puede ser un poco más importante en cautiverio.

A excepción de la cara, las orejas, los pies y los dedos de la mano, la piel del chimpancé común está cubierta por un pelo negro relativamente escaso.. A nivel de los cuartos traseros se aprecia un pequeño mechón de pelos blancos durante los primeros años, pero que desaparece con la edad.

Asimismo, a medida que envejecemos, el rostro inicialmente rosado se vuelve más oscuro, de marrón a negro. La frente y la parte superior de la cabeza se vuelven calvas y el cabello tiende a tornarse gris, especialmente en la espalda y alrededor de la cara.

Cuando gatean a cuatro patas, los chimpancés exhiben un andar oscilante. Esto se explica por el hecho de que sus brazos son significativamente más largos que sus piernas : su envergadura es aproximadamente 1,5 veces el tamaño del cuerpo.

Sus manos y dedos también son particularmente largos y sus pulgares son opuestos : esto les permite agarrar objetos fácilmente y moverse con facilidad en los árboles. Como el Homo Sapiens, el chimpancé tiene 32 dientes . Su cerebro, en cambio, está cuatro veces menos desarrollado que el de los humanos: su volumen fluctúa entre 360 ​​y 380 cm3.

Ubicación y hábitat del chimpancé

La distribución histórica de Pan troglodytes es la más importante de todos los grandes simios : se extiende a lo largo del África ecuatorial, desde la costa oeste hasta la costa este. 22 países africanos comparten las poblaciones de las cuatro subespecies conocidas:
Pan troglodytes verus, el chimpancé de África occidental , se puede ver entre Senegal y Benin.

  • P. t. vellerosus, el chimpancé de Nigeria y Camerún , solo se puede encontrar en estos dos países
  • P. t. Los trogloditas, el chimpancé centroafricano , vive en las selvas tropicales y lluviosas de Gabón, Congo, Guinea Ecuatorial, Angola, Camerún y la República Centroafricana.
  • P. t. schweinfurthi, el chimpancé Schweinfurth , se encuentra en la parte más oriental de la cordillera : Uganda, Tanzania, Burundi, Ruanda, Sudán y la República Centroafricana son los países donde es más probable que se le vea.

El hábitat del chimpancé común puede ser muy diferente según la región geográfica, lo que ilustra las grandes capacidades adaptativas de la especie. Por ejemplo, es posible encontrarlo en el corazón del bosque ecuatorial, pero también en bosques pantanosos, sabanas secas o bosques de montaña, a veces a más de 2.500 metros sobre el nivel del mar.

Mientras que los chimpancés más jóvenes duermen en el suelo con sus madres, los adultos viven en alturas, normalmente entre 6 y 30 metros sobre el suelo. También pasan aproximadamente la mitad de su día moviéndose (principalmente en el suelo) en busca de comida. Cada noche, por lo tanto, deben construir un nuevo nido para dormir.

Pan troglodytes está muy apegado a su territorio, que puede extenderse sobre un puñado de kilómetros cuadrados solo en ambientes ricos en alimentos, como las selvas tropicales, o sobre casi 100 km² cuando el grupo vive en sabanas. Una comunidad no tolera intrusos en su tierra y los enfrentamientos pueden resultar en la muerte de algunos machos.

Alimetación y herramientas

El chimpancé es un omnívoro conocido por su gran diversidad dietética . Las frutas, las semillas, las flores, la miel son una gran parte de su dieta, pero no se detiene ahí. ¡También se alimenta de hormigas y termitas que caza con un palo! Pan troglodytes es capaz de utilizar herramientas en su vida diaria.

Mejor que eso, pertenece al círculo muy cerrado (compuesto solo por Hombres y orangutanes ) de animales capaces de diseñar herramientas.: después de haber recuperado una rama, es capaz de quitarle hojas y ramitas para introducirla en el agujero de un termitero, luego sacarla y lamer las pequeñas termitas que se arrastran sobre ella.

El chimpancé común también sabe colocar nueces en suelo duro y golpearlas con una piedra para abrirlas, como un martillo y un yunque; si puede parecer simple, ¡no lo es! Práctica piedra en mano, suelo adecuado y nueces rara vez están en el mismo lugar, por lo que los chimpancés deben anticiparse para reunir los elementos.

Otros ejemplos: puede “calzarse los zapatos” metiéndose trozos de corteza entre los dedos de los pies, lo que le da protección contra las espinas, o incluso utilizar una hoja como cuchara o esponja para beber. Agua, técnica especialmente importante cuando se utiliza este recurso. es escasa y hay que buscarla en el fondo de un agujero.

Para cada una de las técnicas mencionadas, el chimpancé debe aprender de sus mayores qué materiales utilizar y qué gestos son más efectivos . Se necesita tiempo y paciencia para dominarlos, y pocos son buenos en todo. En total, ya se han identificado 65 herramientas. Estos difieren según las poblaciones y se transmiten de generación en generación.

Capaz de correr a unos 40 km / h, el chimpancé común también puede atacar presas mucho más grandes que los insectos pequeños. Cuando caza en grupo, puede matar monos (babuinos amarillos, colobos de la bahía, cercopithecus ascagnes, etc.), aves, incluso antílopes o cerdos silvestres, también llamados “jabalíes de río rojo”.

Amenazas para los chimpancés

A principios del siglo XX, se estima que 2 millones de chimpancés comunes poblaban los bosques ecuatoriales africanos. Las cifras se redujeron a la mitad en sesenta años y luego llegaron a 300.000 en 1980. Un censo que data de hace quince años sugiere una población total de 150.000 adultos.

Caza y caza furtiva

El aumento del tráfico de armas en África durante las últimas décadas ha facilitado en gran medida la caza furtiva de chimpancés , una especie protegida: las armas de fuego son hoy en día las herramientas preferidas de los cazadores, muy por delante de las lanzas, arpones y otras trampas tradicionales. Este fenómeno ha convertido a la caza en la principal amenaza para chimpancés .

Más grandes e imponentes que la mayoría de los demás primates, ruidosos, a menudo moviéndose por el suelo o a poca altura, los chimpancés son presa fácil para los cazadores. Los adultos, sacrificados para el consumo local de carne, son los principales objetivos.

Cuando dejan huérfanos, son recogidos y vendidos como mascotas. En las zonas agrícolas, los chimpancés pueden sufrir una mala reputación: en raras ocasiones, devastan cultivos o se aprovechan de los niños, incluso los matan. Por lo tanto, los agricultores también pueden sacrificar adultos y vender su carne en los mercados o, con la misma frecuencia, transformarla en comida para perros.

Además, las empresas madereras constituyen un problema tanto más importante cuanto que tiene dos vertientes: no solo tienen un impacto directo en la deforestación, sino que los trabajadores también suelen ir armados y, con acceso directo al bosque, salen a cazar el trabajo de su día.

Deforestación

La minería, la agricultura y el comercio de la madera son motores económicos importantes para los países de África Ecuatorial. La construcción de infraestructura vial también es un problema: estas permiten el acceso y la explotación de áreas forestales que hasta ahora se han conservado.

En África occidental, el fenómeno es particularmente marcado: los bosques vírgenes son cada vez más raros y, como resultado, las poblaciones de chimpancés están muy fragmentadas . Liberia, Sierra Leona, Guinea y Guinea-Bissau, territorios del chimpancé de África occidental, se encuentran, por ejemplo, entre los 10 países con la tasa más alta de deforestación del mundo en 2014.

El crecimiento demográfico de varios países africanos también es una fuente importante de preocupación: involucra particularmente el desarrollo de la agricultura y la urbanización en las próximas décadas, que solo pueden promover la deforestación.

Transmisión de enfermedades: el virus del Ébola

Los chimpancés se han estudiado durante varias décadas, lo que ha creado una forma de habituación: en varias regiones de África, estos primates están acostumbrados a los humanos y reaccionan con curiosidad y relativa confianza a su presencia. E

sta proximidad, sumada a la deforestación y el crecimiento poblacional, fenómenos que aumentan la frecuencia de contacto entre humanos y simios, ha permitido la transmisión de diversas enfermedades. Entre ellos se encuentran la tuberculosis, la neumonía y la fiebre del Ébola.

Desde 1990, se estima que un tercio de los chimpancés y gorilas del mundo han muerto a causa de la infección por el virus del Ébola., síndrome que causa fiebre hemorrágica. Esta enfermedad puede alcanzar una tasa de mortalidad del 77% en Pan troglodytes.

A finales de 2002, la epidemia de ébola en la República Democrática del Congo coincidió con una importante mortalidad de grandes simios en la región. El Parque Nacional Odzala, un sitio conocido por albergar la mayor densidad de grandes simios en África, ha sido afectado por el virus en numerosas ocasiones.

Las poblaciones de chimpancés centrales se han visto particularmente afectadas por la enfermedad.

Laboratorios y estudios experimentales

Desde principios del siglo XX, la investigación médica se ha basado en gran medida en el parecido entre los chimpancés y los humanos.para progresar. Huérfanos por los cazadores y luego vendidos a laboratorios, los primeros chimpancés bebés llegaron a los Estados Unidos a principios de la década de 1920.

Este comercio luego creció. Muchos morirían durante el viaje y, una vez llegados a su destino, los supervivientes fueron sometidos a experimentos: el objetivo de los científicos era analizar las respuestas de los chimpancés ante la radiación, la esquizofrenia, el aislamiento, los traumatismos craneales … cerebros, los sometieron a altas dosis de insecticidas, alcohol o drogas, los infectaron con enfermedades como la malaria o el tifus, los ataron en vehículos de pruebas de choque…

También se han intentado trasplantes de órganos a humanos, siempre en vano. Este uso del chimpancé común ha evolucionado gradualmente, especialmente bajo la presión del público. En Francia y en Europa en general, ninguno de estos primates se mantiene cautivo en laboratorios .

En Estados Unidos, el mayor usuario de grandes simios para la investigación, la idea está ganando terreno. Hoy en día, mil chimpancés todavía se mantienen detenidos con fines científicos , pero esta práctica debería eliminarse alrededor de 2020.

Inestabilidad política

Más allá de que los gobiernos recorten los fondos para los programas de conservación en tiempos de guerra, la inestabilidad política ha llevado repetidamente a la degradación del hábitat del chimpancé común .

En Ruanda, por ejemplo, en la década de 1990, los bosques experimentaron una afluencia masiva de refugiados que huían de la guerra y del genocidio “tutsi”. Estas áreas protegidas fueron luego infestadas con minas terrestres y atacadas por fuego de mortero, lo que obviamente dañó la biodiversidad local.

Conservación

Desde 1996, el chimpancé ha sido clasificado en la Lista Roja de la UICN bajo el estado de “en peligro” , el último nivel antes de “en peligro crítico” de extinción. La especie también está incluida en el Apéndice I de CITES , que prohíbe cualquier forma de comercio.

Sin embargo, por falta de recursos, los controles son prácticamente inexistentes y el chimpancé sigue siendo considerado en muchas regiones como carne de animales silvestres cuyo precio se negocia en los mercados. Debido a las diversas amenazas para la especie, la UICN estima que se espera que las poblaciones disminuyan aún más durante los próximos 30 años.

Desde 2001, la UNESCO y el PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) han establecido un plan de salvaguardia llamado Proyecto de supervivencia de los grandes simios (GRASP) . Contención de enfermedades, protección del hábitat, desarrollo de la economía verde… Estas son las misiones de los actores de este proyecto a nivel local, nacional e internacional.

Muchas organizaciones también están trabajando para crear conciencia entre las poblaciones locales.

El instituto Jane Goodall , que lleva el nombre del famoso primatólogo que contribuyó en gran medida a la modificación de las relaciones entre humanos y chimpancés, por ejemplo, intenta, por un lado, involucrar a los agricultores en la gestión sostenible de las tierras agrícolas y los bosques, y por otro lado, para alertar a las generaciones más jóvenes sobre la importancia de preservar el medio ambiente.

Paralelamente, realiza otras actividades importantes como el estudio del comportamiento de estos primates o el rescate de chimpancés víctimas de cazadores. En particular, se establecieron dos santuarios: el santuario de chimpancés de Tchimpounga en el Congo y el santuario de chimpancés de la isla de Ngamba en Uganda..

En total, viven allí unos 200 chimpancés huérfanos. WWF también está muy involucrado en la protección de la especie. La ONG trabaja en colaboración con los gobiernos locales y supervisa la gestión de las poblaciones en diferentes parques nacionales, por ejemplo en Côte d’Ivoire, República Centroafricana, Gabón, Congo y Camerún. También se esfuerza por dejar de cazar y educar a las poblaciones sobre la protección de la especie.

En cuanto al virus del Ébola, actualmente se está diseñando una vacuna que debería ver la luz en los próximos años.

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